Friday, January 13, 2012

Лас-Вегас: Каньоны, плотины и куча денег



Во время зимних каникул мы ездили на машине в Лас-Вегас, где Наоми и Эйтан играли в североамериканском открытом шахматном турнире. По дороге, мы также посетили Твин-Фолс, Солт-Лейк-Сити, Зайон-Каньон, Гранд-Каньон и плотину Гувера.


Твин-Фолс

Каскадные Горы выглядят еще красивее чем обычно. Склоны искрятся в солнечный зимний день. Иней покрывает еловые ветки как будто они сделаны ​​из белого сахара.

По контрасту, южная часть штата Айдахо сделана из бескрайних картофельных полей, больших черных коров и дешёвого бензина. Вывески $2.89/галлон оставили ощущение ушедшего чудесного сна. Google Maps показал, что гостиница Best Western Inn в Твин-Фолс предлагает горячий завтрак, чего было достаточно, чтобы нас в неё завлечь. На следующее утро мы посмотрели водопад Шошон неподалеку, а затем поехали в сторону Солт-Лейк-Сити, штат Юта.

Радуга над водопадом Шошон


Солт-Лейк-Сити

Храмовая площадь заняла большую часть нашего времени в Солт-Лейк-Сити. Этот центр мормонской веры состоит из интересных исторических зданий, включая сам Храм; плюс два центра для посетителей с хорошо сделанными экспонатами. Визуальный фон городу придаёт драматический горный пейзаж, а на улицах заметны хорошо одетые, подтянутые люди.

Свадьба перед мормонским храмом


Зайон-Каньон

В ту же ночь, поискав в Google Maps гостиницу с горячим завтраком, мы нашли Quality Inn перед национальным парком Зайон-Каньон. На следующее утро мы осмотрели это удивительное чудо природы с живописной дороги по дну каньона. Стены каньона выглядят как изысканные игрушечные замки построенные километровой высоты гигантами. Земля и скалы - многих оттенков красного цвета, и даже дорожное покрытие красноватое, сохраняя естественную цветовую палитру.

Стены Зайон-Каньон


Гранд-Каньон

В тот же день мы поехали на восток, через Пэйдж в Аризоне, где увидели поразительные дамбу и мост через Глен-Каньон.  Продолжили на юг и запад вокруг Гранд-Каньон, въехав на его южную кромку с востока, менее чем за 2 часа до захода солнца. Этого хватило чтобы посетить полдюжины обзорных площадок по дороге к захватывающей центральной обзорной площадке. В ту же ночь мы должны были проехать еще 5 часов до Лас-Вегаса. Это было нелегко.

Мост через Глен-Каньон (вверху) и обзорная площадка над Гранд-Каньон (внизу)


Лас-Вегас

Гостиница-казино Bally’s может и не самая экстравагантная на Стрипе (бульваре больших казино), но зато определенно очень центральная, между гостиницами Paris и Flamingo, и напротив поющих фонтанов Bellagio. Это наш второй раз в Лас-Вегасе, и теперь мы обращаем внимание на мелочи, например свидетельство о смерти основателя крупного игорного бизнеса, гангстера Бенджамина "Багси" Сигела, на стене мужского туалета в Flamingo, с причиной: "Огнестрельные ранения головы".

Наличие автомобиля (который был очень грязным после долгой поездки) не очень помогает на центральном Стрипе. Нам было удобнее ходить на север вплоть до Venetian и на юг до MGM Grand, где мы сходили на «Ка», одно из дорогих стационарных шоу известного Cirque du Soleil.  

Однако автомобиль помог нам добраться до изысканных Wynn и Encore; до вкусного и дешевого буфета в South Point; на высотную обзорную площадку Stratosphere (ночной вид и аттракционы над бездной); до Fremont Street ночью (с подсветкой купола и живой музыкой); и до плотины Гувера.  

И плотина Гувера и новый Мемориальный мост напротив неё являются чудесами техники. Плотина создала озеро Мид, а это озеро создало современный Лас-Вегас, предоставляя большое количество воды и энергоресурсы в негостеприимной и изолированной долине окружённой пустыней.

Ночной вид со смотровой площадки Stratosphere


Североамериканский шахматный турнир

Атмосфера турнира очень отличалась от нашего обычного опыта, как то: родители с детьми, церемонии и трофеи. Это ведь Лас-Вегас, с его неповторимым игривым и алчным духом.  На кону были значительные суммы, и люди приехали играть за большие денежные призы.

И Наоми и Эйтан выиграли первый раунд, что задало тон для их успеха в этом шахматном турнире. Было интересно наблюдать как маленькая девочка Наоми выигрывала у алчных взрослых мужчин. В последнем раунде она огорошила соперника который выиграл все предыдущие игры, так что ничьей ему бы хватило чтобы получить $4000. Но не тут-то было с нашим твёрдым орешком ;)

Наоми заняла первое место в своей рейтинговой категории 1250, с 6 очками из 7 (5 побед, 2 ничьи). Она поделила приз с тремя игроками и получила $1500. Она очень старалась, использовав большую часть времени в каждой игре (3-4 часа), и была единственной женщиной получившей какой-либо денежный приз в любой категории. Эйтан также получил приз $172.50 в своей категории 1900, с 5 очками (4 победы, 2 ничьи, 1 поражение). В отличие от Наоми, он столкнулся с противниками намного выше по рейтингу чем он, и всё равно в основном выигрывал. Молодец!

Заработок детей полностью покрыл затраты на все 10 ночей гостиниц (7 в Лас-Вегасе, 3 в дороге туда и обратно), бензин, и даже на регистрационные сборы (из которых состоят призы). Может быть, наши шахматные траты наконец начинают окупаться ;)

Результаты здесь: http://chesstournamentservices.com/cca/tag/north-american-open-2011-standings/

В зале турнира


Твин-Фолс

На обратном пути через Неваду, поражают первобытные пустынные ландшафты. Ночью мы въехали в феноменальную снежно-песчаную метель на севере Невады, но все равно продолжали поездку благодаря полно-приводной трансмиссии. Эта естественная авто-мойка удалила слои грязи с нашей машины, в результате чего она стала почти чистой ;)  На следующее утро мы увидели мост Перрин через Снэйк-Каньон, и поехали домой, как раз успев к празднованию Нового года с друзьями.


Мост Перрин через Снэйк-Каньон в Твин-Фолс, штат Айдахо


Фотографии

Смотрите фото-альбомы Picasa от 22 - 31 декабря, 2011:

Sunday, January 1, 2012

Car Trip to Vegas: Canyons, Dams & Lotsa Money


During the school winter break we traveled by car to Las Vegas where Naomi and Ethan played in the North American Open chess tournament. On the road, we also visited Twin Falls, Salt Lake City, Zion Canyon, Grand Canyon and Hoover Dam.

Twin Falls

The Cascade Mountains are even more beautiful than ever.  It’s a sunny winter day, and the slopes are sparkling.  Snowy crust covers fir tree branches in a way that makes them look made completely out of white sugar.  

In contrast, southern Idaho is made out of endless potato fields, fat black cows and dirt-cheap gasoline.  Those $2.89/gallon signs still feel like an enchanting passing dream.  Google Maps mobile app showed that Twin Falls Best Western Inn serves full breakfast, which was enough to pull our car to their front door.  The next morning we saw the nearby Shoshone Falls, then drove towards Utah.

Rainbow above Shoshone Falls

Salt Lake City

Temple Square took most of the time we had for Salt Lake City.  This center of Mormon faith has interesting historic buildings, including the Temple itself, two visitor centers with well-made exhibits, and a certain sense of serenity.  Driving around, we noticed the dramatic mountain backdrop, and people who dress well and look fit.

Wedding in front of the Temple

Zion Canyon

That same night, googling “full breakfast” brought us to Quality Inn just before the Zion Canyon National Park.  Next morning, the scenic canyon floor road showed us this amazing natural wonder.  The surrounding canyon walls look like exquisite toy castles built by mile-high giants.  Earth and rocks are red, in many shades, and even the road surface is reddish, preserving the natural color palette.
Zion Canyon walls

Grand Canyon

Same day, we drove east to Page, AZ, with its awesome Glen Canyon Dam and Bridge; then south and west around Grand Canyon, entering the National Park’s South Rim side from the east, less than 2 hours before sunset.  This was enough to see half a dozen viewpoints on the way to the spectacular Mather Point near Grand Canyon Village.  That same night we had to drive another 5 hours to Las Vegas.  This was tough.
Glen Canyon Bridge (above) and Grand Canyon Mather Point (below)


Las Vegas

Bally’s Hotel and Casino may be not the most extravagant on the Strip, but it’s definitely very central, between Paris and Flamingo, and opposite Bellagio singing fountains.  It’s our second time in Las Vegas, and now we pay attention to small things, like Benjamin “Bugsy” Siegel’s death certificate hanging on the men restroom wall in Flamingo, with the cause listed as “Gunshot Wounds of the Head”.

Having a car (which was very dirty after a long trip) did not help much at the central Strip.  We were better off walking north up to The Venetian and south up to MGM Grand, where we went to see “KÀ”, one of the pricier shows by the fabled Cirque du Soleil.  

However, the car did help very much with getting to the distinct and exquisite Wynn and Encore, to the great cheap buffet at South Point, to the Stratosphere observation deck at night (watching the Strip lights, scary rides above the abyss and the Sky Jump), to the Fremont Street Experience at night (with lights canopy, live stage music, dance & beer), and to the Hoover Dam.  

Both the Hoover Dam and the new Memorial Bridge opposite it are awesome marvels of great engineering.  The dam created Lake Mead, and that lake created modern Las Vegas by providing plenty of water and energy storage  in otherwise inhospitable and isolated location surrounded by desert.

Night view from Stratosphere observation deck

North American Open

The tournament atmosphere was very different from our usual parents-with-kids ceremonies-and-trophies experience.  After all, this is Las Vegas, with its distinct playfully greedy fun spirit.  Very significant amounts of money were at stake, and people came amped up for the big prizes.

Both Naomi and Ethan won their first round games in the North American Open, which set the tone for their eventual success in this chess tournament.  It was amazing to watch Naomi, a small girl, mostly beating all these determined money-seeking adult men.  In the last round game, she devastated an opponent who won all his other games, so a draw would be enough for him to get $4000.  No such luck with our tough cookie ;)

Naomi has won the first place in her 1250 rating category, with 6 points out of 7 (5 wins, 2 draws).  She shared it with 3 other players and got a $1500 prize.  She fought for it very hard, used most of the available time each game (3-4 hours), and was the only female who got any money prize.  Ethan also got a $172.50 prize in his 1900 rating category, with 5 points (4 wins, 2 draws, 1 loss).  Unlike Naomi, he faced opponents much higher-rated than him, and still mostly won.  Good job!

In total, the kids earnings fully covered the costs of all 10 hotel nights (7 in Las Vegas, 3 on the road forth and back), the car fuel, and even the hefty registration fees (from which the large prizes are made). Maybe our chess parenting costs are finally starting to break even ;)  

The results are here: http://chesstournamentservices.com/cca/tag/north-american-open-2011-standings/
In the tournament hall

Twin Falls

On the way back through Nevada, the landscapes are primordial and breathtaking.  At night, we drove into a phenomenal desert-sand-blowing snowstorm in northern Nevada, but still continued north thanks to the all-wheel drive.  This natural car-wash removed layers of dirt from our minivan, leaving it almost clean ;)  The next morning we saw the Perrine Bridge over the Snake Canyon, and drove home, making it in time for New Year’s celebration with friends.

Perrine Bridge over Snake Canyon in Twin Falls, Idaho

Photos

See Picasa photo albums from December 22 - 31, 2011: